samedi 19 mars 2011

Les sandwiches du 13e

C'est l'une des spécialités de cet arrondissement parisien, beaucoup plus qu'à Belleville car dans l'un, la population comporte une forte proportion de" Chinois "... le terme générique pour désigner des asiatiques qui sont souvent d'origine khmere, lao ou viêt tandis que dans le nord de la capitale, le quartier est davantage fréquenté par des Chinois de souche.

Cette petite introduction pour signaler que les sandwiches dont nous parlons sont plutôt une spécialité vietnamienne avec bien sûr des déclinaisons cambodgiennes et laotiennes rappelant les réminiscences de l'Empire colonial français.

Ce sont effectivement les Français qui ont amené alors en Asie cette tradition typiquement hexagonale de pain et de baguette et les autochtones ont crée forcément une version très locale du club sandwich...! Mais le pain, pendant longtemps au Vietnam, fut associé à un mets de luxe très recherché : seuls les Français et ceux qui en avaient les moyens pouvaient se permettre d'en consommer.

Avant de vous proposer pour les beaux jours une nouvelle  recette d'un de ces banh mi, le terme vietnamien désignant les sandwiches qui se traduit littéralement par une préparation culinaire avec de la mie de pain... voici le compte-rendu d'une petite visite dans notre quartier parisien de prédilection pour essayer les trois meilleures boutiques de sandwiches du coin, jeudi 10 mars avec un banh mi de base testé, celui au porc laqué sucré xa xiu ( char siu ).

Les deux échoppes les mieux placées se trouvent sur l'avenue d'Ivry, ( 50 et 51 ) presqu'à hauteur des  supermarchés Tang et Paris Store : ces " locomotives " attirent le flux de chalands en direction de Thieng Heng, idéalement placé sur le bon trottoir.

Dans ce commerce, une petite nuée de " faiseurs " de banh mi oeuvrent en arrière-plan tandis que les vendeurs font face à une affluence importante. Pour tous ceux qui ne connaissent pas le quartier, c'est souvent un indice de jauger la fréquentation ainsi que la proportion d'asiatiques consommateurs, le cas échéant.

A 2 € 40, le sandwich et 1 € la boisson, on ne risque pas de se ruiner en dépense inutile ! Un pain de fabrication industrielle mais bien croustillant, ça commence bien... une garniture complète satisfaisante avec carotte marinée, concombre, porc laqué, brins de coriandre et une petite couche de mayonnaise... c'est l'en-cas idéal lorsqu'on a un petit creux à se balader dans Paris : excellent rapport qualité-prix. On peut aussi y déguster d'excellentes brioches à la vapeur, fourrées à la viande ( banh bao ).

Juste en face, se trouve le Hoa Nam, plus spécialisée dans la rôtisserie et les plats cuisinés avec un sandwich facturé à 2 € 50, cette fois-ci. La comparaison malheureusement pour eux tourne à l'avantage du premier et je comprends mieux que la  fréquentation est largement moindre. Dans ce banh mi, moins de viande et une sauce barbecue, type hoisin, qui accentue la saveur sucrée du porc laqué.

Il ne me reste plus qu'à descendre l'avenue au 93, pour aller faire la queue dans cette curieuse librairie vietnamienne "Khai Tri ", spécialisée dans les sandwiches et qui propose quelques chè, ces fameux desserts multicolores un peu gélatineux et parfumés à souhait. Pour 2,70 €, vous aurez droit à un excellent sandwich, bien équilibré en crudités et la viande est servie chaude à l'intérieur du pain. Le petit bémol est la viande, proposée à l'asiatique... c'est à dire un poil grasse.

 Il y a un an et demi, on avait déjà fait un comparatif sur les deux premières échoppes citées : on avait à l'époque déploré la piètre qualité du pain mais le fait est que le prix est resté inchangé, sans que la qualité ait eu à en pâtir... Plutôt une bonne nouvelle dans un contexte économique de consommation morose.

Pour élargir notre vision, Diana du blog Made in Asie avait aussi mené son enquête sur ces morceaux de baguettes aux saveurs du cru dans cet arrondissement parisien mais aussi à Belleville où peut-être certains d'entre vous ont essayé les banh mi de Hoa Hung et Panda Belleville ( 14 bis et 16 rue Louis Bonnet ).

Et puis... si vous êtes vraiment un aficionado de la chose, destination l'Australie, le Canada ou les États-Unis, n'oubliez pas que sur la côte ouest et en particulier en Californie, se trouve la plus importante communauté vietnamienne à l'étranger où les échoppes de sandwiches se compteraient presque par centaines...

Terminons par l'original... au Vietnam, voici l'adresse du marchand de banh mi préféré du génialissime site Eating Asia à Saigon, où le patron fait lui même sa mayonnaise et son pâté de foie : inutile d'y aller pour le déjeuner, à 11 H... tout est déjà vendu en général ! Hoa Ma Quan, 53 Cao Thang, District 3.

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