dimanche 31 juillet 2011

La cuisine thaie en quelques desserts !

 Nouveau volet de nos vacances gourmandes avec des dégustations sucrées d'entremets et de desserts... Pourra-t-on encore parler de maillon faible... concernant les desserts en Asie du Sud-Est ??? A voir !

L'Asie et les desserts, on en conviendra... ne riment pas forcément ensemble et ce n'est pas les voyageurs gourmands qui diront le contraire ! Cela dit, en cherchant bien et avec un peu de curiosité, voici quelques sucreries made in Thaïlande susceptibles de satisfaire les inconditionnels des sorties de table, tout en douceur...

Les desserts ne sont pas toujours considérés comme tels mais davantage comme des en-cas ou des entremets à déguster sur le pouce. Bien souvent, quelques fruits exotiques feront l'affaire dans les restaurants mais dans les food courts ou les stands de rue, vous trouverez quelques spécialités dont certaines réminiscences du monde indien ou sinisé.

( photo : Takeaway, CC AS 3.0 Unported )
A commencer par les rotees, ces crêpes pancakes qu'on propose en Thailande avec du lait concentré sucré : le terme rotee ou roti est un bon faux-ami pour les francophones... car ce mot en sanskrit indien signifie pain. La version à la banane est aussi un bel hommage pour les calories superflues...

Pour les amateurs de sans sucre, il reste la possibilité de consommer du tofu soyeux, cette variété de  fromage de soja ressemblant à du flan... mais qui reste bel et bien du tofu, à savoir un aliment fade et qu'on doit aromatiser avec du thé par exemple afin d'avoir quelque saveur au bout des papilles ! Cet entremet est servi avec des biscuits soufflés pour le craquant.

Autre variation de la cuisine chinoise avec ces bouchées sucrées, composées de farine de riz, cuites à la vapeur et fourrées à la purée de sésame noir. Elles sont ici proposées dans du thé corsé au gingembre. Savoureux.

Les amateurs de cuisine santé plébisciteront davantage que votre palmipède gourmand les noix de gingko au sirop... dont le goût assez fade laisse dubitatif ! On trouve ce dessert assez souvent dans les marchés.

Et puis, comment ne pas clôturer, au moins temporairement ce chapitre avec la note sucrée la plus typique du royaume de Siam : de petites mangues très parfumées, servies avec du riz gluant saupoudré de sésame ou d'arachide pilé ainsi que du lait de coco. Un dessert que vous retrouverez dans nos recettes.

On conseille d'ailleurs de gouter aux fruits tropicaux comme ces mangues dont le goût est plus prononcé que les fruits greffés, habituellement disponibles en France... et n'hésitez pas à tenter l'expérience du durian dont nombre de vendeurs proposent des fruits entiers et de petites barquettes idéales pour une première... et peut-être unique fois... 

  Tant les saveurs et l'odeur de ce fruit peuvent rappeler  pêle-mêle le gaz... le fromage et le pourri pour les occidentaux ! Pour en savoir davantage sur les fruits exotiques à consommer en Thaïlande, n'hésitez pas à jeter un coup d’œil sur notre rubrique ingrédients ( onglets du haut ).

Des nourritures terrestres sucrées donc pour donner un coup de fouet à notre prochaine escapade gourmande pour visiter deux marchés de Bangkok, assez proches l'un de l'autre, presque au bord du fleuve Chao Phraya.

Le premier près de Memorial Bridge, Pak Khlong, est un marché de gros spécialisé dans les légumes et les fleurs, à visiter pour voir orchidées, jasmin et fleurs de lotus à foison. Odeurs garanties...

 Dans de grands hangars, des tonnes de citronnelle, de gingembre, d'ail ou de pousses de bambou comme ici attendent les restaurateurs ou les commerçants...

Les particuliers se donnent rendez-vous, à quelques ruelles de là, en plein cœur du quartier chinois de Bangkok, facilement accessible à l'embarcadère Tha Ratchawong pour les ferries sillonnant le fleuve Chao Phraya.

  C'est dans Talat Mai, une longue ruelle où il est quelquefois difficile de se faufiler qu'il faut se rendre pour acheter poissons, fruits de mer, viandes et plats cuisinés dans une atmosphère confinée, presque d'un autre age.

Une des promenades les plus fascinantes qui soit à Bangkok car il y a aussi une multitude de ruelles piétonnes où l'on peut flâner en regardant avec plus ou moins de curiosité toutes les babioles et vêtements exposés dans des centaines de petites boutiques.

Les personnes intéressées auront aussi noté que c'est dans Chinatown que se trouvent les bijoutiers spécialisés dans le commerce de l'or et d'innombrables grossistes... comme dans une rue près de l'embarcadère par exemple où tous font dans la couenne de porc soufflée ! 

En route à présent vers la mer, côté golfe de Thaïlande pour un périple de 4 H qui nous conduira à la station balnéaire de Hua Hin qui se targue de recevoir régulièrement la visite de la famille royale.

Le train a sa destination finale à Sungai Kolok, à la frontière avec la Malaisie, tout en bas et beaucoup de voyageurs sont musulmans. Stop avant, plein sud vers les fruits de mer du marché de nuit... et accessoirement... vers la dépression tropicale qui a frappé durement auparavant les Philippines et le Vietnam...

Bonnes vacances à tous les aoutiens et du courage pour les autres... ! Le voyage continue.

jeudi 28 juillet 2011

La cuisine thaie en quelques plats...

Second volet des aventures de votre cher palmipède gourmand en Thaïlande, à la recherche de nouvelles saveurs à Bangkok pour encore quelque temps !

  Côté nourriture, inutile de mettre les points sur les i..., la réputation des plats du royaume de Siam étant mondiale et la Thaïlande figure sans nul doute  parmi les pays où l'on mange le mieux au monde. On en revient généralement conquis...

Entre l'influence chinoise manifeste de par son influente communauté qui s'est largement intégrée dans la population, la place donnée aux currys des pays voisins sans oublier l'apport des herbes aromatiques cher à la péninsule de l'Indochine, la cuisine thaïlandaise est un enchantement pour les gourmands de tout bord.

 Point besoin d'avoir une adresse précise... on trouve presque 24 H sur 24 de la nourriture  et le grignotage sur le pouce, type street food est omniprésent à chaque coin de rue tandis que les marchés de nuit sont assez fréquents.

Les étals de rue sont une grande tradition de la vie asiatique où les gens allant au travail y achètent souvent leur repas de midi dans des poches en plastique contenant salades, riz, nouilles, viandes ou poisson ainsi qu'une multitude de fruits exotiques irrésistibles...

Pour une part de pastèque ou de salak épluché ( le fruit du serpent ) notamment, il vous en coutera  autour de 0,48 € ... difficile de résister !

De l'aveu même de Bo Songvisava dans "Lonely Planet", la chef d'un des restaurants les plus renommés de la capitale, Bo.Lan... " on surestime la qualité des restaurants ! Mieux vaut s'arrêter à un stand de rue pour gouter à la vraie cuisine thaïlandaise !"...

Beaucoup apprécient aussi les food courts, situés au dernier étage en général dans les centres commerciaux de Bangkok, assez bon marché où chacun fait son choix en faisant le tour des échoppes, tel un gigantesque self service.

Ces immenses cantines ont l'avantage de proposer un choix important ( plus de 100 stands au MBK de Bangkok, un record... ), d'être climatisées... et les cuisiniers qui préparent à la minute les plats parlent souvent anglais !

Le Central Chitlom est certainement l'un des tous meilleurs ( station Chitlom ) de la ville, appréciation personnelle un rien subjective  mais si voulez avoir l'animation en plus, privilégiez la frénésie au MBK ( station National stadium ) et le bruit au Siam Paragon ( station Siam )...

 On ne dira jamais assez de bien, cela dit en passant, des transports en commun pour échapper aux homériques bouchons de Bangkok... pour voguer d'un restaurant à un autre !

 Métro aérien, souterrain... des infrastructures, un civisme et une propreté qui surprennent agréablement... foi de francilien !

Pour en revenir aux food courts... les petites particularités est que l'on paye avec des coupons achetés au préalable ou au moyen de cartes magnétiques pré-chargées et qu'on peut démarrer vu l'offre pléthorique avec des rouleaux de printemps vietnamiens par exemple, enchainer avec un plat de l'Isarn, le nord-est de la Thaïlande et finir avec une sucrerie chinoise à base de tofu...

Les inconditionnels de la cuisine thaïe se seront certainement rués sur les grands classiques... comme le tom yam kung, la célèbre soupe de crevettes, tant appréciée des autochtones et des touristes : une belle combinaison de saveurs entre la douceur du lait de coco, rehaussée par le galanga, la citronnelle et le citron vert. Elle est ici servie en plat principal avec du riz blanc et une omelette aux crevettes.

Pour les amateurs de currys,  leurs papilles seront en fête quand arriveront sur la table un délicieux curry rouge de canard, préparé avec de la volaille rôtie avec un riz blanc surmonté d'un œuf frit... L'importance à nouveau des rhizomes aromatiques ( curcuma, galanga... ) et de la citronnelle, sans oublier la noix de coco.

 A moins que vous ne jetiez votre dévolu sur un bœuf mijoté au curry vert. Dans les deux cas, on peut noter l'apport des aubergines naines et vertes qui apportent une certaine fraicheur au feu des épices !

On poursuit nos dégustations avec du poulet frit dans des feuilles de pandanus qui servent souvent en pâtisserie pour cette saveur particulière que l'on retrouve notamment dans les flans au lait de coco.

 Une note davantage végétale... L'une des meilleures salades qui soit ! Béni soit le som tam, cette délicieuse salade de papaye verte, servie avec des crevettes crues marinées mais qu'on trouve aussi dans sa forme originelle avec des crabes salés de rizière...

  Et puis un terrain de connaissance pour beaucoup avec un jarret de porc au caramel, servi avec un œuf mijoté... de quoi rappeler des réminiscences à tous ceux qui apprécient la cuisine du Mékong. Ce plat est très très apprécié des Thaïlandais et servi avec des brèdes, tout juste saisies au wok.
 
Il nous reste tout juste de la place pour quelque sucrerie... un peu de carburant pour aller visiter deux des poumons de Bangkok, côté approvisionnement... Les marchés ! A suivre...

 Le temps de profiter des quelques bonheurs de la vie en Asie puis de filer à la plage pour aller déguster les fruits d'une mer qu'on annonce très généreuse...

lundi 25 juillet 2011

Bangkok, le retour...

Premières impressions touristiques et culinaires de notre périple estival consacré au royaume de Siam et en premier lieu sa capitale, Bangkok, Krung Thep... dite la cité des Anges...

Le Canard Du Mékong est de retour dans les eaux limoneuses d'Asie qui trempent avantageusement  les plumes de son ramage pour les influences : la Thaïlande et le fleuve Chao Phraya à Bangkok comme la mer d'Andaman dans l'Océan Indien seront de la partie pour les quatre prochaines semaines.

 ( photo sous CC AS 3.0 Unported )
De quoi changer d'esprit et se régénérer les neurones pour de nouvelles recettes pleines d'inspiration, fleurant bon parmi les meilleurs terroirs d'Asie du Sud-Est... nous aurons l'occasion d'y revenir à maintes reprises !

Les nostalgiques que nous sommes gardons une affection toute particulière pour la Thaïlande et Bangkok, la cité des anges. Depuis un premier vol Bangkok, plus de vingt bonnes années se sont écoulées dans nos premiers pas en Asie dans cette ville, devenue le hub de la région, la plate-forme où  les voyageurs débarquent et rayonnent tout autour.

( photo  : Khaosaming, CC AS 3.0 Unported )
Bangkok est une de ces métropoles qui ne laisse personne indifférent : entre le modernisme grandiloquent d'une capitale et les traditions millénaires du royaume thaï, le voyageur sera conquis, envouté... ou rejettera cette ville qui déboussole, car peut-être trop... pleine de vie, comme le clame si bien son slogan publicitaire...

 Profitons pendant qu'il est encore temps... on annonce comme à Venise que la ville sera engloutie un jour ! Fortement menacée à moyen terme par la montée des eaux, Bangkok s'enfonce de 1 à 5 cm par an selon les statistiques et sera condamnée... sans des efforts financiers et humains exceptionnels.

Le voyageur décidant de rester aura le choix incroyable d'une offre gourmande à chaque coin de khlong où les petites nourritures de rue sont un bel hommage à la terre et à la mer. Pour moins de 1 €, on se régalera notamment de khao man kai, la version thaïe du chicken rice, apporté par la communauté chinoise, très apprécié des locaux.

  Ce poulet bouilli servi avec son bouillon et du riz blanc ayant cuit dedans va reléguer loin derrière notre jambon-beurre national. C'est un plat très simple, économique, nourrissant et gouteux à souhait qu'on retrouve dans toute l'Asie du Sud-Est et dont les origines viendraient de l'exotique ile chinoise de Hainan.

 ( photo : Jpatokal, CC AS 3.0 Unported )
Hainan est pourtant devenue en quelques années le rendez-vous le plus prisé des millionnaires chinois qui profitent de son climat tropical, au large du Vietnam... on est loin de son statut de plus petite province du pays vivant tranquillement de ses noix de coco et de ses noix d'arec !

( photo : Fanghong, CC AS 2.0 Generic )
Et côté plat national thaïlandais, comment ne pas plébisciter les pad thai, ce fameux sauté de nouilles de riz cuites au wok avec des crevettes, un mélange de sauces au poisson, au tamarin et de soja. Vous trouverez la recette dans le récapitulatif " A la carte ", situé à droite de votre écran...
 
 Les autochtones comme les touristes en ont fait leur mets de base dans plusieurs versions comme ici avec des raviolis frits. Des nourritures à déguster partout dans le royaume, que ce soit dans la rue, au restaurant ou dans les food courts, ces aires de restauration situées dans les centres commerciaux de Bangkok.

Voilà de quoi ne pas mourir de faim pour ces vacances et oublier le cas échéant les bonnes résolutions... On en reparle prochainement ? Marchés... restaurants... dégustations, découvertes... C'est l"heure de passer à table ! Tachons de ne rien louper...


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