vendredi 5 décembre 2014

Chinatown London...

A quelques deux heures de Paris, c'est the place to be comme on dit... pour goûter à une belle cuisine chinoise entre dim sum et spécialités sichuanaises...


( Licence Creative Commons : Marek69 )
Les charmes de la couronne...! C'est dans la capitale anglaise, cosmopolite et gourmande à souhait, que toutes les cuisines de la planète, à peu de choses près, vous invitent à leurs tables : l'Asie, de par les vestiges historiques de l'Empire, de Hong Kong jusqu'à Singapour, y rayonne avec frénésie pour notre plus grand plaisir...

( Licence C.C : Anthony *** )
Vous dénicherez même un restaurant birman en cherchant bien et les communautés ont leur quartier de prédilection pour se régaler de kimchi par exemple... à New Malden dans le sud-ouest de Londres, à moins que vous ne jetiez votre dévolu sur un bò bún plus au nord-est dans le quartier de Shoreditch...

( Licence C.C : BlueAndWhiteArmy )
Mais comme beaucoup de grandes métropoles, Londres peut s'enorgueillir d'un quartier chinois qui est assez pittoresque ( à 200 mètres du métro Leicester Square ) avec portes d'entrée, pharmacies orientales et supermarchés regorgeant de denrées toutes plus exotiques les unes que les autres... dans Soho, à deux pas de Picadilly Circus...

( Licence C.C : Ordifana75 )
Immanquablement,  on ne peut s'empêcher de faire des comparaisons avec Paris qui compte deux quartiers chinois qu'on pourrait aussi qualifier d'asiatiques tant sont significatives les communautés cambodgienne, laotienne et vietnamienne notamment dans le 13e.

( Licence C.C : besopha )
Dans cet arrondissement parisien où il est fréquemment question de phở et de nem... se situe par ailleurs une importante congrégation d'origine teochew ( chinois de l'est de la province de Canton ayant longtemps vécu en Asie du Sud-Est, comme les frères Rattanavan plus connus sous le nom de Tang Frères... ) tandis qu'à Belleville, ce sont davantage des migrants plus récemment arrivés, originaires de Wenzhou, une grande ville de la province du Zhejiang, située sur la côte au sud de Shanghai, qui font vivre le quartier.

( Licence C.C : Nigel Chadwick )
Le Chinatown de Londres lui est presque exclusivement centré sur la diaspora chinoise, originaire généralement des provinces du sud ( Canton et Fujian ), souvenirs du lointain empire de la couronne britannique ( Birmanie, Malaisie, Singapour et surtout Hong-Kong )...

( Licence C.C : Robert Lamb )
En vous promenant dans les quelques rues de ce quartier chinois, vous entendrez souvent l'accent chantant cantonais avant de vous attabler dans un établissement qui proposera en grande majorité des dim sum et autres spécialités de Canton et Hong Kong...

( Licence C.C : Ewan Munro )
Cela dit, plusieurs autres types de cuisine chinoise vous seront ainsi proposés d'un restaurant à l'autre mais avec la cuisine cantonaise, ce sont certainement les spécialités épicées du Sichuan qui régaleront vos papilles avec à l'envie... nouilles dan dan mian, poulet gong bao ou aux piments, mapo tofu et fondues rougeoyantes n'attendant que vos palais innocents pour être vos bourreaux gourmands avec les épices adéquates...!

( Licence C.C : Prince Roy )
Pour la petite histoire... c'est aussi à Chinatown qu'a été attribué à Wong Kei, le titre officieux de pire restaurant de Londres... au moins pour l'accueil avec des serveurs  hurlant et même " insultant les clients "...! ( voir l'article du Guardian )

( Licence C.C : Chris Sampson )
En jetant un coup d'oeil sur les derniers avis de Tripadvisor, force est de reconnaître que le restaurant ne mérite peut-être pas cette distinction... mais vous le saurez si vous allez à Londres bientôt... Wong Kei, c'est à Wardour Street, qu'on se le dise !

( Licence C.C : Tom Morris )
Des serveurs un peu bruts de décoffrage mais qui finissent par en être attendrissants... quand l'addition vous est jetée sur la table (!)... c'est à présent au Four Seasons sur Gerrard Street ( il y a plusieurs succursales ) qu'on vous convie, dans une salle borgne et étroite qui m'a rappelé Hong Kong pour le décor autant que dans l'assiette. Cuisine à dominante cantonaise avec quasiment que des asiatiques...

( Licence C.C : Ian )
Pour ce qu'il y a dans le bol... rouleaux de printemps frits un peu gras, savoureux travers de porc char siu et curieuses brochettes satay... voilà pour le copieux assortiment de hors d'oeuvre avant de finir sur un canard laqué à la pékinoise... car l'établissement est réputé pour ses volatiles rôtis... Verdict... un canard goûteux mais manquant cruellement de croustillant...! On était loin du compte... Pas mal en définitive mais pas encore le grand soir...! Loin s'en faut !

( Licence C.C : Chris Sampson )
La grande majorité des restaurants proposent d'ailleurs un canard laqué... qu'ils appellent " aromatic " et servent désossé en entrée...;-)) avec petites crêpes, ciboule, concombre et sauce hoisin. C'est l'un des plats proposés aux menus habituels du Dumplings Legend toujours sur Gerrard Street, rehaussé par un succulent petit assortiment de dim sum har gau en supplément. On dira qu'il faut venir dans ce restaurant pour le confort plus que pour la table... ainsi que pour les raviolis confectionnés à la minute par quatre personnes préposées.

( Licence C.C : WorldAccent )
Pour le reste, on aura droit à une cuisine cantonaise à peine passable entre un porc aigre-doux surcuit, des sauces trop figées par un excès de fécule ou un poulet à l'orange un rien trop sucré... Avec des légumes sautés, du riz à la cantonaise à l’œuf et ciboule plus une soupe au maïs et d'excellentes crevettes revenues au wok, il vous en coûtera la somme de 22 £ par personne, plus évidemment le service de 12,5%...

Si la révolution culturelle et autre étape du maoïsme n'évoquent rien du tout pour vous et que manger sous des affiches révolutionnaires de cette époque en écoutant un chant martial fustigeant tout comportement droitier ne vous interpelle pas outre mesure... alors le Baozi Inn ( Newport Court ) est pour vous !

( Licence C.C : Benreis )
En plus du décor... ce petit établissement spécialisé dans la cuisine épicée du Sichuan, très réputé des Londoniens qui y font fréquemment la queue, fait aussi de très bons raviolis bien que la farce des baozis au porc ( petites brioches fourrées ) que nous avons goûtés était assez sèche alors qu'on nous les avait annoncés juteux à l'intérieur... D'autres dumplings et un plat de nouilles ont confirmé cette première impression.

( capture d'écran du site )
Mais c'est en dehors de Chinatown, au Red N Hot de Chalton Street près de la British Library ( métro King's Cross Saint Pancras, il y a deux établissements à Londres ) qu'aura lieu la bonne surprise d'un excellent repas par hasard... comme souvent, entre une multitude de wontons et autres jiaozis, des raviolis succulents rehaussés par des sauces pimentées à tomber...;-)) et des spécialités sichuanaises ( dan dan mian, poulet lazi jiding ) non moins superbes ! Et une addition modérée, ce qui ne gâte rien !

( Licence C.C : Pavlina Jane )
Pour les cuisiniers, avant de quitter Londres... n'oublions pas des bagages conséquents pour faire le plein de sauces et autres condiments car pour les produits frais, Paris a tout ce qu'il faut...!  Deux, trois magasins méritent le détour pour trouver certaines denrées qu'on a du mal parfois à dénicher à Paname.

( Licence C.C : Kevin Gordon )
Le New Loon Moon supermarket dans Gerrard Street dispose d'un assortiment de sauces et de condiments qui m'a véritablement scotché...! Un choix de produits chinois et malais qui redonnerait envie à quiconque de sortir son wok pour œuvrer derrière les fourneaux...

( Licence C.C : Robert Lamb )
A un degré moindre, le concurrent d'en face ( Loon Fung ) propose moins de choix mais c'est seulement là-bas que j'ai vu quelques condiments vietnamiens par exemple... style du mắm tôm comme à Hà Nội...


( Licence C.C : What What )
Goodbye London...! Et rebonjour Paris...! ;-(

NDLR : retour à la réalité !!! Victime d'un pickpocket lors du retour en RER... le Canard absorbé dans ses délicieuses pensées londoniennes... s'est ainsi fait délester de son beloved smartphone et n'a pas pu vous présenter ses photos perso pour illustrer le présent papier... ;-((((( So sorry !
( par conséquent... les illustrations présentées ne reflètent pas les mets dégustés dans les restaurants cités... )

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